On building site, 1st month – In cantiere, 1° mese

[ EN] It’s been just over a month that I started my internship in a construction company: even if I’ve been working as an architect for about 6 years now, unfortunately I’ve had few occasions to see the realization of the projects I worked on. So I think this is a good opportunity for me to see… how things really work “out there”. I must say the first days haven’t been easy: I’m the only woman on site, one of the youngest persons and I didn’t know how to move without slowing the works. But little by little I’m learning how to behave on site, builders are quite nice to me and respectful so I’m getting used to this kind of job and I’m actually enjoying it a lot.

The construction company is called Progest Architetture and it is led by Arch. Fabrizio  Lo Forte and Arch. Giancarlo Fresu. At the moment we are following three building sites: an hotel in Alghero, partially renewed partially new built, a little extension in Alghero and the restoration of a façade in Sassari. I alternate visits to the three sites and I must say that, even if they are three very different types of works, they are all interesting.

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Let’s start from the bigger site: the hotel. It is in one of Alghero main roads, right in front of the sea (the view from the top is breathtaking), it’s a four storey building with about 60 guest rooms, meeting room, breakfast room and swimming pool on the rooftop. I think the architect used some energy saving  features, like low-energy lighting all over the place, thick walls with 6 cm insulation, double glazing, windows are shaded by the balconies on the upper floors, solar panels, a central air conditioning system with fan-coils and, above all, a kind of BIM system which controls windows opening, lighting and air conditioning. This system will save a lot of energy because it will avoid most of the wastes that are common in hotels, such as having the cooling on in an empty room (about this, see also my post about another hotel, Case Study: an hotel in Sardinia).

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Unfortunately for me when I started my internship the works were in a quite advanced stage already, so I could only see little bits and pieces of work. I’ll describe what have been the most interesting parts for me, trying not to bother you with too much words and using a lot of pictures.

Swimming pool on rooftop

The swimming pool is deep 1,1 m (if it was deeper it would have been necessary the presence of a lifeguard). It’s been insulated with panels above a layer of primer (insulation wasn’t really necessary but it was used to reduce the swimming pool depth)

Primer and insulation

Over the insulation a few centimetres thick layer of screed has been posed and it’s all been refined with another layer which is also waterproof.

Screed

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water proofing of swimming pool border

The swimming pool will be probably tested at the beginning of next week. For the moment, unfortunately, there is still a problem of water leaking in the void underneath it because, we found out yesterday, the water proof membrane on the border of the swimming pool broke  and water was leaking from underneath the marble threshold. It was necessary to remove part of the thresholds to find  the problem but now it’s fine and it will be solved soon.

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Terrace waterproofing

The big terrace on the third floor, outside the breakfast room, was given a first treatment with primer and then waterproofed. Waterproofing this terrace was quite difficult because of the presence of a lot of ducts that were placed before waterproofing. The site manager’s initial idea was to pose a first waterproof membrane layer underneath the ducts and a second one above them, but this was not possible because of the ducts are quite rigid and they could have been damaged if moved. So the two waterproofing layers have been both put above the ducts with alternate junction to avoid water leakage.

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In a particularly critical point, where the new membrane had to be joined to the pre-existing one and to a portion of pavement without any waterproofing, liquid bitumen was poured over the ducts so that it could leak onto the floor. Then it was all covered with a double layer of waterproofing membrane.

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Screed

I watched the realization of screed in the new built balconies and in the big terrace on the third floor. The mix of sand, cement and water is less liquid of what I thought and is is pumped directly on the surface to screed. It’s then levelled manually with a staff and let dry for a couple of days. After that  the balconies have been paved.

2013-04-10 10.11.00

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[ IT] E’ da poco più di un mese che ho iniziato un tirocinio per una ditta di costruzioni: anch ese lavoro come architetto da più di 6 anni ormai, sfortunatamente ho avuto poche occasioni di vedere realizzati I lavori su cui ho lavorato; perciò penso che questa sia una buona occasione per vedere… come funzionano davvero le cose “là fuori”. Devo dire che i primi giorni non sono stati facili: sono l’unica donna, una delle persone più giovani e non sapevo come muovermi senza rallentare il lavoro degli operai. Però a poco a poco sto imparando a stare in cantiere e gli operai sono gentili e rispettosi, così devo dire che mi sto abituando a questo tipo di lavoro e a dire il vero mi sta piacendo molto.

La ditta si chiama Progest Architetture dell’ Arch. Fabrizio  Lo Forte e dell’ Arch. Giancarlo Fresu. Al momento stiamo seguendo tre cantieri: un hotel ad Alghero, parzialmente in ristrutturazione e in parte costruito ex novo, un piccolo ampliamento ad Alghero e un rifacimento di facciata a Sassari. Io alterno visite a tutti e tre i cantieri e devo dire che, sebbene siano tre lavori molto differenti tra loro, sono tutti interessanti.

Iniziamo dal cantiere più grande, l’hotel. Si trova a ridosso di una delle strade principali di Alghero, proprio di fronte al mare (la vista dal tetto è spettacolare), è un edificio di 4 piani con circa 60 stanze per gli ospiti, una sala riunioni, sala colazioni e piscina sul tetto. L’architetto ha usato degli accorgimenti per il risparmio energetico, come le lampadine a risparmio energetico in tutto l’hotel, muri spessi con 6 cm di isolante, doppi vetri, schermature dei vetri costituite dagli aggetti dei balconi superiori, pannelli solari per l’acqua calda sanitaria, un sistema centralizzato per il condizionamento con UTA e fancoils e, soprattutto, un sistema domotico che controlla apertura dei serramenti, luci e condzionamento.  Questo sistema permetterà di far risparmiare moltissima energia perchè eviterà la maggior parte degli sprechi che più comunemente avvengono negli holtel, come ad esempio avere il condizionatore acceso in una stanza vuota, o avere il condizionamento acceso e le finestre aperte allo stesso tempo (vedi Caso studio: un hotel in Sardegna).

Sfortunatamente per me, quando ho iniziato questo tirocinio I lavori erano già ad uno stadio avanzato, quindi ho potuto vedere solo dei pezzi qua e là di lavoro. Vi descriverò quelle che, almeno per me, sono state le parti più interessanti, cercando di non annoiarvi troppo a parole e inserendo quante più immagini possible.

Piscina sul tetto

La piscina è profonda 1,1m (se fosse stata più profonda si sarebbe dovuta prevedere la presenza costante di un bagnino). E’ stata isolata con dei pannelli di …. su uno strato di primer. Sopra l’isolamento è stato fatto un massetto di pochi centimetri, rasato a fino e rifinito con un’altra membrana, anch’essa impermeabile… La piscina verrà probabilmente collaudata all’inizio della prossima settimana. Al momento sfortunatamente ci sono ancora dei problem di infiltrazione d’acqua dal piano della piscine al cadevio ispezionabile sottostante perchè, abbiamo scoperto ieri, la membrana impermeabilizzante al bordo piscina  si è rotta e l’acqua si è infiltrata sotto la soglia di marmo che la copriva. E’ stato perciò necessario rimuovere parte delle soglie per inidividuare il punto critico e ripristinare l’impermeabilizzante, ma ora è tutto sotto controllo.

Impermeabilizzazione del terrazzo

Il grande terrazzo del terzo piano, di fronte alla sala colazioni, è stato trattato con uno strato di primer che è servito da base per l’impermeabilizzazione vera e propria. L’impermeabilizzazione di questo terrazzo ha presentato non pochi problemi per la grande quantità di tubazioni che lo attraversano,  messe in opera prima dell’impermeabilizzazione. L’idea iniziale del capo cantiere era di  posare uno strato di impermeabilizzante al di sotto dei tubi e uno al di sopra, ma ciò non è stato possibile per la rigidità dei tubi in questione che avrebbero potuto lesionarsi se mossi. I fogli di impermeabilizzante sono quindi stati disposti in due strati al di sopra dei tubi, con le giunture alternate per evitare il passaggio dell’acqua. In un punto particolarmente critico, dove la nuova impermeabilizzazione doveva raccordarsi a quella preesistente e ad un tratto di pavimento in cui l’impermeabilizzazione mancava proprio, è stata fatta una colata di bitume liquido che si infiltrasse  tra i tubi fino al pavimento, poi ricoperta con uno due strati di impermeabilizzante in fogli.

Massetti

Ho assistito alla realizzazione dei massetti dei terrazzi aggettanti e del grande terrazzo al terzo piano. L’impasto fatto di sabbia, acqua e cemento è meno liquido di quello che pensassi e viene pompato direttemente nel tratto da massettare. Viene poi livellato a mano con delle righe e lasciato asciugare un paio di giorni. I terrazzi sono stati poi pavimentati.

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2 thoughts on “On building site, 1st month – In cantiere, 1° mese

    • elisa prestia says:

      Grazie a te, Stefania, per essere una così attenta lettrice del mio blog!
      Credo che non sia stata possibile una migliore integrazione dei pannelli solari perché le coperture sono praticamente tutte calpestabili e dunque prive della ottimale inclinazione per il posizionamento dei pannelli.

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