Milan Design week: my favourite picks

[ENG] Hi everybody! Last weekend I was in Milan for Salone del Mobile and Fuorisalone, the big events of Milan Design Week. The city around this time is CRAZY and there are soooo many things to see it’s impossible for someone to see everything! So I’m quite happy with myself ’cause I managed to visit Brera, Rho Fiera and Lambrate Ventura in less than two days! Brera and Lambrate Ventura are two neighbourhoods that host Fuorisalone, with lots of venues, while Rho Fiera is where the main exposition is. Enjoy the pics of what attracted my attention most.

PS: I personally took these pictures, very quickly and trying to avoid other people , so… apologies for the bad pics!

[IT] Ciao a tutti! Lo scorso weekend sono stata a Milano per il Salone del Mobile e Fuorisalone, i due grandi eventi milanesi della Settimana del Design. La città in questo periodo è pazzesca e ci sono così tante cose da vedere che è impossibile per una persona vederle tutte! Quindi sono già  soddisfatta di me stessa per essere riuscita a vedere, in meno di due giorni, Brera, Rho Fiera e Lambrate Ventura. Come saprete, Brera e Lambrate Ventura sono due dei quartieri che ospitano il Fuorisalone, con tantissimi eventi, mentre Rho è dove si svolge l’evento principale. Vi pubblico un po’ di foto delle cose che mi hanno colpito di più, spero vi piacciano.

PS: ho scattato personalmente queste foto, molto velocemente e cercando di evitare le altre persone, perciò…scusate in anticipo per le pessime immagini!

House for Trees, Ho Chi Minh City, 2014 – Vo Trong Nghia Architects

House for Trees, Ho Chi Minh City, 2014 – Vo Trong Nghia Architects.

[eng] Today, wandering among past emails, I’ve found this project and I liked it very much!

As you can read in the info page “Under rapid urbanization, cities in Vietnam have diverged far away from their origins as rampant tropical forests. In Ho Chi Minh City, as an example, only 0.25% area of the entire city is covered by greenery. Over-abundance of motorbikes causes daily traffic congestion as well as serious air pollution. As a result, new generations in urban areas are losing their connections with nature. 

“House for Trees”, a prototypical house within a tight budget of 155,000 USD, is an effort to change this situation. The aim of project is to return green space into the city, accommodating high-density dwelling with big tropical trees. Five concrete boxes, each houses a different program, are designed as “pots” to plant trees on their tops. With thick soil layer, these “pots” also function as storm-water basins for detention and retention, therefore contribute to reduce the risk of flooding in the city when the idea is multiplied to a large number of houses in the future.”


[IT] Oggi, mentre vagavo tra le email non lette, ho trovato questo progetto e mi è piaciuto molto. Come si può leggere nella pagina delle informazioni “Sooto la spinta di una rapida urbanizzazione, le città in Vietnam si sono molto allontanate dalle loro origini di foreste tropicali. In Ho Chi Minh City, per esempio, solo lo 0,25% dell’intera area cittadina è coperta dal verde. La sovrabbondanza di motorini causa sia quotidiani ingorghi stradali che un ingente inquinamento dell’aria. Il risultato è che le nuove generazioni nelle aree urbane stanno perdendo la connessione con la natura.

“House for trees”, un prototipo di casa costruita con un budget ben definito di 155.000 dollari americani, è uno sforzo per cambiare la situazione. Lo scopo del progetto è di riportare spazi verdi all’interno della città, combinando un’abitazione ad alta densità con grandi alberi tropicali. Cinque box di cemento, ogni casa con un diverso programma, sono progettati come “vasi” per piantare gli alberi sul loro tetto. Con uno spesso strato di terra, questi “vasi” funzionano anche come accumuli di acqua pluviale per lo stoccaggio e la ritenzione, contribuendo così alla diminuzione del rischio di allagamento della città, quando l’idea sarà estesa a un largo numero di case in futuro.”

2014 in review

The stats helper monkeys prepared a 2014 annual report for this blog. I only published 2 posts in 2014 and I’m sorry for that but it was a difficult year. Even so I had quite a lot visitors compared to what I was expecting and I want to thank my readers for this! Thank you!! I’ll definitely publish more in 2015! You can also visit my Facebook page which I keep quite up-to-date! Thanks again, readers and followers!

Here’s an excerpt of the stats report:

A San Francisco cable car holds 60 people. This blog was viewed about 940 times in 2014. If it were a cable car, it would take about 16 trips to carry that many people.

Click here to see the complete report.

Future by Design

[ENG] Christmas is just around the corner and after it you will start planning your good resolutions for next year. Well, speaking about future, I ‘ve been recently sent this link from a friend, asking what were my thoughts as an architect about that. The link shows an interview, here translated in Italian in a

hort version, to Jacques Fresco speaking of his “visions” of the future. I think it’s worth seeing it, here in the original language, extended version. I made a very quick search on the internet and I found there is a dedicated website to what is called the Venus Project.

I’d like to report here some of my comments I told my friend, thanking her for inspiring this post. But first of all, for whom is too lazy or busy to watch the video, Fresco speaks about at-first-view-futuristic dwellings , cities, new ways transports should be built and organised, about the necessity to abandon our monetary systems and so on. Let’s say it could be seen as a utopian society.

My first observation is that Fresco was speaking about all these things back in 1974… 40 years ago! He was quite ahead of his times! Although there are common points with some utopian past visions, I think the significant difference is that his ideas are  organised in a system that makes it seem possible for them to work! In this theorised system everything is connected and  strictly organised. This said, I must observe that some ideas relative to architecture have already been built even if probably with different aims and anyway not as part of a holistic system. Some of the scale models of buildings shown in the video remind me of Calatrava’s buildings or Buckminster Fuller’s geodesic domes. It is now known that  the more the building’s shape is compact, less energy dispersion there is therefore the more “efficient” shape is the sphere and we should try to build keeping this principle in mind (compact= efficient). As regards the taller buildings, well, here the debate would be very long, but anyway the main argument in favor of skyscrapers is that a building that grows in height consumes less land and should be more sustainable, leaving land for parks, green in general and services for the people.

As for the “centralised” services in the actual centre of cities it makes absolutely sense to me! I’ve studied sustainable urban development at university and it is nowadays clear that centralised services are more efficient than different services disconnected from the others that are in different parts of the city. Centralised services in the middle of the city are equally close to anything they need to reach, therefore more efficient!

And what about Fresco’s ideas about transports? For example the idea to move  people out of trains instead of completely stopping it is simple in concept but so clever at the same time!

And finally I think we do have all the technologies to actually make these things a reality, but we haven’t yet! Why?

According to Fresco, it’s because we aren’t civilised enough yet, we need to stop wars and hunger before getting to this new “evolutionary stage”. We’d also need to leave behind us the “obsolete monetary system” and base the economy on the correct use of resources that we already have got. I also think there is no a real willpower from governments to step into a different kind of society and that “normal” people don’t have the right mentality and sensitivity to do it. Think of all people that starve to death everyday, to those who haven’t a shelter, to civilians who die in war, to the bad use we do of technology in our everyday life, to all the resources that we turn into waste… At the state of things, I’m a bit pessimistic that we can improve our behaviour towards other human beings and towards the environment as rapidly as we should, but at the same time we can’t give up hope. And these are my best Christmas wishes: that we could all become more aware of our limits and make an effort to contribute to a better society.

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[IT] Natale è arrivato e subito dopo si comincia a fare la lista dei buoni propositi per l’anno nuovo. Bene, parlando di futuro, mi è stato recentemente mandato questo link da un’amica, chiedendomi quali fossero le mie opinioni in proposito, in quanto architetto. Il link mostra un’intervista, in Italiano e in versione abbreviata, a Jacques Fresco riguardo le sue “visioni” per il futuro. Penso valga la pena vederlo, qui lo trovate nella versione originale. Facendo una velocissima ricerca su internet, ho scoperto che c’è anche un sito web dedicato che si chiama The Venus Project.

Vorrei condividere qui alcuni commenti fatti con la mia amica, che ringrazio per avermi dato l’ispirazione per questo post. Ma prima di tutto, per chi fosse troppo pigro o troppo occupato per vedere il video, Fresco parla di edifici e città che a prima vista sembrano futuristici, nuovi modi in cui i trasporti pubblici dovrebbero essere costruiti e organizzati, della necessità di abbandonare il nostro sistema monetario e così via. In poche parola di una società che potremmo definire utopistica.

La mia prima osservazione è stata che Fresco parlava di queste cose nel 1974…40 anni fa! Con un eufemismo possiamo certamente dire che era avanti per quei tempi! Sebbene si possano riscontrare dei punti in comune con alcune visioni utopistiche di  molto precedenti a lui, penso che la differenza significativa stia nel fatto che le sue idee sono organizzate in un sistema organico che le rende plausibili! Nel sistema che lui teorizza tutto è interconnesso e perfettamente organizzato. Detto questo, devo dire che alcune delle idee relative all’architettura sono già state messe in pratica, anche se probabilmente con scopi diversi e, soprattutto, non come parte di un sistema olistico. Alcuni dei modelli in scala mostrati nel video, mi ricordano alcuni edifici di Calatrava o le cupole geodetiche di Buckminster Fuller. E’ noto oramai che, più la forma dell’edificio è compatta, minore è la dispersione di energia, perciò la forma più “efficiente” è la sfera e bisognerebbe costruire tenendo questo concetto a mente (compatto=efficiente). Per quanto riguarda gli edifici più alti, beh, qui il dibattito sarebbe molto lungo, ma diciamo che l’argomento più comune a favore dei grattacieli è che gli edifici costruiti in altezza consumano meno suolo e dovrebbero anche essere più sostenibili, lasciando terra libera per parchi, verde in generale e servizi per le persone.

Per quanto riguarda i servizi “centralizzati” e posti fisicamente nel centro delle città, mi sembra che abbia assolutamente senso! Ho studiato sviluppo urbano sostenibile all’università ed è ormai chiaro che i servizi centralizzati sono più efficienti rispetto a quelli non connessi tra di loro, magari posti in diverse parti della città. Servizi centralizzati fisicamente nel mezzo della città sono equamente distanti da tutto quello che devono servire e perciò sono più efficienti!

E che dire delle idee di Fresco riguardo ai trasporti? Per esempio dell’idea di “spostare” le persone fuori dai treni invece che fermare completamente i mezzi è un concetto tutto sommato semplice ma geniale allo stesso tempo!

Infine penso che ci siano già le technologie per rendere queste idee una realtà, ma non l’abbiamo ancora fatto! Perchè?

Secondo Fresco è perchè l’Uomo non è ancora abbastanza civilizzato, dovremmo fermare le guerre e la fame nel mondo prima di arrivare a questo nuovo “stadio evolutivo”. Dovremmo anche lasciarci alle spalle il nostro “obsoleto sistema monetario” e basare l’economia sull’uso efficiente delle risorse che già possediamo. Io penso anche che non ci sia il volere concreto da parte dei governi di fare il passo verso una società diversa e che le persone comuni non abbiano la giusta mentalità e sensibilità per farlo. Pensate a tutte le persone che muoiono di fame ogni giorno, a coloro che non hanno un riparo sopra la testa, ai civili che muoiono nelle guerre, al cattivo uso che facciamo della tecnologia nella nostra vita di tutti i giorni, a tutte le risorse che trasformiamo in rifiuti… Allo stato attuale, sono un po’ pessimista che possiamo migliorare il nostro comportamento verso gli altri essere umani e verso l’ambiente così rapidamente quanto dovremmo, ma, allo stesso tempo, non possiamo rinunciare alla speranza. E questo è il mio migliore augurio di Natale: che possiamo tutti diventare più consapevoli delle nostre limitazioni e fare uno sforzo per contribuire ad una società migliore.






Il fantastico mondo della legislazione italiana – 1a parte

[ITALIAN TEXT ONLY] Con il Decreto Legge 21 giugno 2013, n. 69 l’assicurazione professionale diventa obbligatoria per i liberi professionisti iscritti ai relativi albi. Da quando è stato promulgato, però, sono stati proposti molti cambiamenti a questo decreto, come quello di rimandare il termine per la sottoscrizione della polizza al 15 agosto 2014, poi abbandonato, o quello di non estendere l’obbligo alle professioni mediche, poi abbandonato anche questo a quanto pare. 

Io credo che sarebbe giusto che ogni libero professionista decidesse autonomamente se sottoscrivere un’assicurazione professionale o no, quindi trovo che questa nuova legge sia l’ennesima forzatura e ingiusta costrizione verso noi professionisti. Detto ciò preciso che io ho sottoscritto un’assicurazione appena ho iniziato la libera professione, perchè così mi era stato consigliato e perché, in fondo, preferisco spendere dei soldi in più ma “dormire sonni tranquilli”. Però è stata una mia libera scelta (finora).

E chi quei soldi “in più” da spendere in un’assicurazione proprio non li ha?!
Voi cosa ne pensate?